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Ford

Henry Ford né en 1883, quitte l’école à 15 ans. À Detroit, il entre en apprentissage dans une usine de machines-outils et se fait horloger à ses heures perdues. En 1891, il se fixe à Detroit où jusqu'en 1899 il travaille comme ingénieur à la Edison Illuminating Company. Stimulé par l’effervescence créatrice qui y règne, il s’intéresse au premier moteur à combustion interne et se met lui aussi, à assembler à ses heures perdues un moteur à essence, qu’il termine en 1893. Trois ans plus tard, il réussit à faire rouler un véhicule doté d’un moteur à quatre temps ce qui fait de lui un pionnier de l’automobile.

Ford vend le brevet de son prototype et finance de nouvelles recherches. Il se passionne pour les voitures de course, mais ses essais pour mettre sur le marché un modèle de voiture individuelle demeurent infructueux. Sans fonds propres, il réussit enfin à fonder sa compagnie en Ford Motor 1903. Il y produit la Ford « A », qui se vendra plutôt bien, puis en 1906, la Ford « N », qui le hisse au premier rang des constructeurs américains. En 1908, il lancera la Ford « T », modèle à quatre cylindres entièrement standardisé, afin de réduire les coûts de production. C'est le vrai début de l'industrie automobile américaine  et le début de la consommation de masse...